BIOGRAFIA DE BIG MAMA MONTSE
Foto: Daniela Gianangeli

Montserrat Pratdesaba neix a St. Quirze de Besora l´any 1963.  De ben petita comença la seva afecció per la música iniciant-se en piano i solfeig a l´edat de 6 anys. Als 12 anys s´apassiona per la guitarra, instrument que aprèn de forma gairebé autodidacta i que utilitza per acompanyar-se al cantar i al composar. Big Mama Montse ha estudiat la carrera d'Enginyeria de Telecomunicacions especialista en Imatge i So, treballant durant 6 anys a la Televisió de Catalunya (TV3), fins que va decidir deixar aquest treball per dedicar-se professionalment a la música. Des de llavors, ha estat fermament compromesa amb el Blues, cantant en nombrosos concerts i festivals principalment a Espanya i França. Ha coproduït 20 discos i ha col.laborat en una llarga llista d'àlbums. A més, la carrera de Big Mama ha estat molt relacionada amb el treball educatiu, oferint nombrosos concerts per iniciar a nens i adults en l'univers del Blues. També ha estat periodista musical de la revista francesa Blues & Co entre 2008-16. El seu art ha tingut repercussió internacional, ja que Putumayo Records va incloure "No way out", una cançó de Big Mama & Victor Uris, per al recopilatori "Blues Around The World", que va comptar amb artistes internacionals tals com Taj Mahal, Bonnie Raitt, Maria Muldaur, Eric Bibb, Habib Koitié, etc. Actualment és la Presidenta de la Societat de Blues de Barcelona i també membre de la Junta Directiva de l'Associació Professional de Músics de Catalunya - Musicat. Entre els anys 2013-16 va ser una dels 12 membres de la Junta Directiva de l'European Blues Union. L'any 2013, Montserrat Pratdesaba celebrà el seu 25è aniversari com Big Mama amb una gira acompanyada pel grup Taller de Músics All Stars. L'any 2015 rep el premi "Jazzterrasman" com a reconeixement artístic per part del Festival de Jazz de Terrassa. També ha rebut el premi Capibola Blues 2010 pel Festival de Blues de Barcelona, un ukelele pel seu 25è Aniversari com a Big Mama per la Societat de Blues de Barcelona, Membre d'Honor 2015 per la Societat de Blues de Rubí i la de Girona, Artista BluesCat 2007, Premi "Dones d´Enllaç" 2008, Millor Disc de Jazz 1994 per Radio4, Finalista al Millor Disc de Jazz per la SGAE i l'AIE dels III Premios de la Música, Finalista del Concurs de Grups del Festival Internacional de Jazz de Getxo 1991, etc. Actualment, a més d'oferir concerts i conferències, també és professora de cant a l´Escola Taller de Blues de Barcelona.

Ha participat en Festivals de Jazz i Blues de molt prestigi, tals com els de  Marciac (95), Bayonne (95), Monségur (95), San Sebastián (95-2000), Lisieux (91), Orange (95), Mégève (95), Getxo Jazz (91), Santiago de Compostela (89-91-95-2003), Córdoba (94), Santander (95), Cerdanyola (90-91-92-98-2001-07-13), Barcelona (92-94-2001-02-06-09-12-13-14-15-16), Terrassa (89-90-93-95-96-2000-07-08-09-10-13-15), Madrid  (San Juan Evangelista) (91), Blues sur Seine (2002-05), Chaumont (2003), Les Escaldes-Engordany (2002-03), Le Pouliguen (2004), Cognac (2004), Condat sur Vienne (2005), Val d´Oise (2006), Roses (93-2000-04-07-08), Therri'Thouars (2010-12), Sem (2012), Sofia Blues Meeting (2013), Cahors (2013), Frederikshavn (2013), Trieux Tonic Blues (2014), Guitare en Save (2014), Clarijazz (2014), Getxo Blues (2014), Notodden (2014), Cheliabynsk (2015), Benicàssim (2015), Blavoevgrad (2016), Eutin (2016), Åmåls (2016), Hondarribia (2016), Burlada (2016), Tolosa (2017), Antequera (2017), Salamanca (2017), etc.

Entrevista a Big Mama Montse pel blog cultural sobre jazz, WetheJazzBcn  

Discografia
- BIG MAMA MONTSE .BAND "SEED OF LOVE" (2017)
- BIG MAMA MONTSE & SISTER MARION "JUKE JOINT SESSIONS" (2016)
- BIG MAMA MONTSE & SISTER MARION "REAL WOMEN BLUES" (2014)
- BIG MAMA & ORIGINAL JAZZ ORQUESTRA DEL TALLER THE MUSICS ALL STARS  "BLUESIN' THE JAZZ" (2013)
- BIG MAMA "25th ANNIVERSARY" & TALLER THE MUSICS ALL STARS (2013)
- BIG MAMA & THE CRAZY BLUES BAND BLUES ALL OVER (2012)
- BIG MAMA BLUES ROOTED (2005)
- BIG MAMA & JOAN PAU CUMELLAS EN EL NOM DE TOTS (2003)
- BIG MAMA & JOAN PAU CUMELLAS STIR THE POT (2001)
- BIG MAMA amb JOAN PAU CUMELLAS i MIGUEL TALAVERA TABLEAU  DE BLUES  (2000)               
- BIG MAMA ELÈCTRIC BAND  SER O NO SER (1998)
- BIG MAMA & VÍCTOR URIS  EL BLUES DE L´OMBRA BLAVA (1996)
- BIG MAMA amb VÍCTOR URIS I AMADEU CASAS  EL BLUES DE LA INFLACIÓ  (1994)
- BIG MAMA & THE BLUES MESSENGERS (en directe a La Boîte)  (1993)
- BIG MAMA & THE BLUES MESSENGERS BLUES, BLUES, BLUES!  (1992)
- BLUES REUNION `90 (1990)  (només es van editar 500 còpies en format k7)


Col.laboracions discogràfiques destacables
- L´HARMÒNICA COIXA BLUES BAND  WALKING BLUES  (1991)
- LA VELLA DIXIELAND amb BIG MAMA  i JOSEP Mª FARRÀS RAGTIME (1995)
- FUEGO  LET´S PLAY THE BLUES (1994)
- LOTI LEWIS ECHOES OF HEARTBEATS (1997)
- CIUTADANES PEL CANVI (1999)
- LES CANÇONS DE TEMPS ERA TEMPS (2000)
- NEW ORLEANS BLUE STOMPERS   HELLO SATCHMO!-THE LOUIS  ARMSTRONG MUSICAL STORY (2001)
- LA LOCOMOTORA NEGRA SWING ALS 30 ANYS (2001)
- VICTOR URIS DE LADO A LADO (2002)
- AMADEU CASAS STROLLIN´ BAND (2005)
- BLUES AROUND THE WORLD  (2006)
- ESCLAT GOSPEL SINGERS FROM ROOTS TO HEAVEN (2008)
- PACTANDO CON EL DIABLO - HOMENAJE A ROBERT JOHNSON (2011)
- LA LOCOMOTORA NEGRA & FRIENDS THE JAZZ ROOM/COVA DEL DRAC SESSIONS (2011)
- ÑACO GOÑI BLUES CON LOS COLEGAS VOL. II (2012)
- THE DUMOUSTIER STOMPERS 1989-2009 ON STAGE (2012)
- GUMBO JASS BAND 15 ANYS (2013)


ALTRES ACTIVITATS
Big Mama ha estat professora de cant a l´Escola de Músics Jam Session de Barcelona entre 1999 i el 2003 on hi organitzà i coordinà el I Seminari de Blues de Barcelona (2001) i les Jornades de Jazz i de Blues (2004).

L´any 2007 Big Mama és escollida Artista BluesCat 07 per l´Associació de Festivals de Blues dels Països Catalans. En el mateix any, també participa en la campanya escolar Anem al Teatre coordinada des de la Diputació de Barcelona, ensenyant "El Blues a l´Escola" a més de 10.000 nens i nenes del cicle superior. De llavors ençà continua amb aquesta activitat extraescolar apropant aquest gènere musical als joves d´arreu del país d´edats compreses entre els 6 i els 12 anys.

Des del 2007 conjuntament amb els membres de l´Associació Capibola, impulsen una activitat solidària, participant en unes jornades de Musicoteràpia, coordinades des del Festival de Blues de Barcelona. D´aquesta manera, aconsegueixen apropar el Blues als joves ingressats a l´Hospital de la Vall d´Hebron i se´ls facilita poder participar també del Festival i gaudir-ne.

L´any 2005 els organitzadors del Festival Internacional de Jazz de Terrassa li demanen realitzar una conferència sobre la veu en el jazz des d´una visió femenina. D´aquella proposta en sorgí la conferència "Les Dames del Blues", que també oferí l´any 2007 amb motiu del 20è aniversari del Festival de Blues de Cerdanyola, i l´any 2008 al Festival de Dixieland de Tarragona. Aquesta mateixa conferència també l´ha oferta al Centre de Cultura de Dones Francesca Bonnemaison en les Jornades contra la violència de gènere de l´any 2007. Altres ocasions en les quals oferí la mateixa sessió han estat al Curs de Cambra de Capellades (Paper de Música) de l´any 2005, i el mateix any per celebrar la Diada de Sant Jordi amb els membres de l´Associació de Ball Lindy Hop "BCNSwing" al Centre Cívic de la Farinera del Clot.

Amb Ricard Gili i La Locomotora Negra i altres col.laboradors, realitzaren una conferència-espectacle a l´Auditori de BCN titulada de l´"Àfrica a Amèrica", dins del Festival Internacional de Jazz de Barcelona l´any 2002, que anava adreçada a tots els públics que es repetí l´any 2006 en el marc del Non Stop Jazz Class Festival organitzat per la Fundació Catalana de Jazz Clàssic.

L´any 1998 participa en unes Jornades en Homenatge a W. Faulkner organitzades des de la Universitat de Lleida, actuant al claustre de la mateixa Universitat. L´any 2000, participa en les Primeres Jornades dedicades a la Creació a Les Borges Blanques.

L´any 2009 realitza una màster-class de veu pel Festival de Blues de Barcelona. També ofereix aquesta mateixa sessió l´any següent en les activitats de les Joventuts Musicals de Sabadell. L´any 2006 ofereix una sessió intensiva dedicada a la veu dins del marc del Campus Gospel de Rajadell i l´any 2007 oferí de nou una classe magistral de cant en les Jornades dedicades al Gospel organitzades a Banyoles per la Coral de Gospel de Mataró.

També ha musicat poesia i l´ha oferta en diversos Festivals Poètics com Les Primaveres Poètiques de La Garriga, Festival Versos Bisaura, Tertúlies amb Poetes de la Biblioteca de Vic, Nits de Poesia al Vinseum de Vilafranca del Penedès, al Centre de Cultura de Dones Francesca Bonnemaison, a la Festa Major de l´Esquerra de l´Eixample, a l´Ateneu Barcelonès, al Saló de Cent de Barcelona, als Premis Literaris Joan Santamaria, a l´Escola de la Dona de Barcelona, a la Fundació Palau de Caldes d´Estrac, a la Fundació Felícia Fuster, al Monestir de Montserrat per les Jornades de la Universitat de Vic, etc.

L´any 2009 participa en la campanya de la Xarxa de Bibliobusos de la Diputació de Barcelona, amb l´espectacle "Bibliobús de Blues", oferint amb el poeta Ramon Sellarès un recital narratiu sobre Blues i Jazz, trenant poesia i música. Aquest espectacle manté continuitat amb el títol "Blues amb lletra" i s´oferí amb motiu de la diada de Sant Jordi 2010 a l´Hotel Casa Fuster de Barcelona.

Big Mama participa amb una cançó en el disc recopilatori que el Festival Blues sur Seine edita per commemorar el seu desè aniversari el novembre del 2008. En el mateix disc hi apareixen també Mighty Mo Rodgers, Gaye Adegbalola, Jean-Jacques Milteau, Veronika Jackson, Beverly Jo Scott, etc. Big Mama & Joan Pau Cumellas també aparegueren en els discs promocionals que el Festival Blues sur Seine va editar els anys 2004-2005, amb motiu de la seva participació al Festival l´any 2004 (a la 6ª edició del mateix), i en el CD de la 8ª edició també per promoure l´actuació d´ambdós artistes per segona vegada al Festival.

Entre 2008 i 2016 Big Mama escriu a la revista francesa de blues Blues & Co com a redactora d´una sèrie d´entrevistes imaginàries a les Dames del Blues més destacades de la història d´aquesta música (Ma Rainey, Bessie Smith, Ida Cox, Alberta Hunter, Sippie Wallace, Sister Rosetta Tharpe, Memphis Minnie, Elitzabeth Cotten, Big Mama Thonton, Helen Humes, Lizzie Miles, Katie Webster, Koko Taylor, Ruth Brown, Etta James, etc.) i també realitzant articles, entrevistes i cròniques discogràfiques.
 www.blues-n-co.org


Des del mes d´octubre de l´any 2010 fins el desembre de 2012, Big Mama ha estat professora de l´Escola-Taller de Blues de Barcelona, oferint el seu Curs d´Aproximació al Blues i l'any 2015 torna a incorporar-s'hi com a professora de cant.

L'any 2012 realitza una gira per les sales i auditoris més importants de Catalunya junt amb l'Original Jazz Orquestra del Taller de Músics de Barcelona, proposant l'espectacle "Bluesin 'the Jazz" amb el qual reten homenatge tant a les Dames del Blues com als directors d'orquestra i músics que les acompanyaren tot fent swingar el Blues.

L'any 2013 realitza la gira commemorativa del 25è Aniversari de Big Mama Montse als escenaris, acompanyada per Taller de Músics All Stars.

El març del 2013 és escollida com a membre del Board de l´European Blues Union, càrrec que ocupa durant tres anys.

A l'abril de 2016 és escollida com a Presidenta de la Societat de Blues de Barcelona.

El 21 de octubre de 2017 participa en el Concert Inaugural de Temporada del Palau de la Música Catalana (Barcelona) cantant  "Keep it away from me" de l'oratori "Considering Matthew Shepard" estrenat en primícia a Europa i dirigit per Simon Halsey.

PREMIS I RECONEIXEMENTS
Finalista del "Concurso de Grupos" de Festival de Jazz de Getxo de l´any 1991 (6 grups finalistes. Guanyadors: Ignasi Terraza & Dave Mitchel Quartet).

"Premi Ràdio 4 al Millor Disc de Jazz" de l´any 1994, pel disc "El Blues de la Inflació". Atorgat per Ràdio 4 i l´Associació de Músics de Jazz de Catalunya.

Finalista com a "Mejor Álbum de Jazz" pel disc "Ser o no Ser". III Edición de los Premios de la Música de la SGAE y AIE (3 finalistes. Guanyador: Kepa Junkera)

Amb motiu de la celebració del "10 Aniversari de les Nits de Música de St. Just Desvern" l´escullen artista honorífica per consens popular i el juny del 2000 li proposen organitzar un concert  titulat "Homenatge a Big Mama" a Can Ginestar.

L´any 2004 rep una placa d´agraïment per la tasca pedagògica realitzada a l´Escola de Música Jam Session, per part de la Direcció de l´escola.

En el 2005 presentà els dos boleros de composició pròpia, Ningú com tu  i I com jo t´estimo, per a la campanya BALLEM EN CATALÀ i foren escollides ambdues cançons per a fer el CD (Discmedi DM1182) i el DVD de la campanya, que comptà amb vint temes premiats (cada compositor podia presentar un màxim de dues cançons al concurs i en aquella convocatòria no hi hagué cap altre artista premiat dues vegades).

La companyia discogràfica nordamericana Putumayo Records escull el tema en català No Way Out (Big Mama & Victor Uris) per incloure´l en el CD BLUES AROUND THE WORLD (PUT 253-2) editat el juliol del 2006, on també hi participen artistes de reconegut prestigi internacional tals com Taj Mahal, Bonnie Raitt, Otis Spann, Amar Sundy, Eric Bibb, Maria Muldaur, Jarabe de Palo, Rory Block, Habib Koité, etc.  Part de les vendes d´aquest disc (distribuït arreu del món) es destinen a ajudar artistes amb pocs recursos i músics víctimes de l´huracà Katrina, mitjançant la Music Maker Relief Foundation.  www.musicmaker.org

El disc "El Blues de l´Ombra Blava" és escollit un dels 100 Millors Discos de la Música Catalana pel Grup Enderrok.

L´any 2007, Big Mama és escollida "Artista BluesCat 07" per l´Associació de Festivals de Blues dels Països Catalans.

"Premi Dones d´Enllaç 2008", atorgat per la Vocalia de Dones de L´Associació de Veïnes i Veïns de l´Esquerra de l´Eixample.

Acte de reconeixement a Montserrat Pratdesaba per part de l´Ajuntament de Sant Quirze de Besora, en el Dia de la Dona Treballadora de l´any 2010.

Escultura plàstica oferta a Big Mama per l´Associació Capibola-Festival de Blues de Barcelona en reconeixement a la tasca esmerçada a favor del blues. L´acte d´entrega es realitzà durant el Festival de Blues de Barcelona 2010.

L´any 2012 s´estrena la pel.lícula "Germanes" amb guió i direcció de Carol López i produïda per Televisió de Catalunya, Focus i Ovideo TV. La cançó escollida per cloure el film és "I com jo t´estimo" composada per Big Mama.

El Restaurant Colomer "Can Janot" de Tavèrnoles (Osona) ha dedicat unes postres a Big Mama.

Acte  d'Homenatge a Big Mama 25 Anys per part de l´Ajuntament de Sant Quirze de Besora previ al concert de Big Mama & Víctor Puertas, en el Dia de la Festa Major, 16 Juny de l´any 2013.

Reconeixement per part de la Societat de Blues de Barcelona als 25 anys de Big Mama Montse, amb el regal d'un ukelele amb inscripció dedicada.

Regal d'una figura amb inscripció i d'un diploma en reconeixement per la participació de Big Mama Montse al Festival Spring Beat de Cheliabynsk, Rússia (2015).

El 2015 rep el premi "Jazzterrassaman", que és el guardó que el Festival de Jazz de Terrassa atorga als artistes vinculats al festival com a reconeixement per la vàlua artística.

El 2015 és reconeguda com a Membre Honorífic de la Societat de Blues de Rubí i la cerimònia d´entrega del reconeixement es realitza durant el  IIFestival de Blues de Rubí.

L'any 2016 rep el carnet com a Membre Honorífic de la Societat de Blues de Girona.