BIOGRAFÍA DE BIG MAMA MONTSE
Foto: Daniela Gianangeli

Montserrat Pratdesaba nace en St. Quirze de Besora en 1963.  Se inicia en la música a los 6 años estudiando solfeo y piano. Cuando cumple 12 años se apasiona por la guitarra, aprendiendo a tocarla de forma autodidacta mientras canta y compone sus primeras canciones. Big Mama Montse ha estudiado la carrera de Ingeniería de Telecomunicaciones especialista en Imagen y Sonido, trabajando durante 6 años en la Televisión Catalana (TV3), hasta que decidió finalmente dejar ese trabajo para dedicarse profesionalmente a la música. Desde entonces, ha estado fuertemente comprometida con el Blues, cantando en numerosos conciertos y festivales en España y Francia. Ha coproducido 20 discos y ha colaborado en una larga lista de álbumes en los que ha participado. Además, la carrera de Big Mama ha estado muy relacionada con el trabajo educativo, ofreciendo numerosos conciertos para iniciar a niños y adultos en el universo del Blues. También ha sido periodista musical de la revista francesa Blues & Co entre 2008-16. Su arte ha tenido repercusión internacional, ya que Putumayo Records incluyó "No way out", una canción de Big Mama & Victor Uris, para el recopilatorio "Blues Around The World", que contó con artistas internacionales como Taj Mahal, Bonnie Raitt, Maria Muldaur, Eric Bibb, Habib Koitié, etc. Es la actual Presidenta de la Sociedad de Blues de Barcelona así como también miembro de la Junta Directiva de la Asociación Profesional de Músicos de Cataluña - Musicat. Entre 2013-16 ha sido una de los 12 miembros de la Junta Directiva de la European Blues Union. En 2013, Montserrat Pratdesaba celebró su 25 aniversario como Big Mama con una gira acompañada por el grupo Taller de Músics All Stars. En 2015 recibe el reconocimiento artístico por parte del Festival de Jazz de Terrassa que le otorga el premio "Jazzterrassaman". También ha recibido el premio Capibola Blues 2010 por el Festival de Blues de Barcelona, un ukelele por su 25º Aniversario como Big Mama por la Sociedad de Blues de Barcelona, Miembro de Honor 2015 por la Sociedad de Blues de Rubí y por la de Girona, Artista BluesCat 2007, Premio "Dones d´Enllaç" 2008, Mejor Disco de Jazz 1994 por Radio4, Finalista al Mejor Disco de Jazz por la SGAE y AIE a los III Premios de la Música, Finalista del Concurso de Grupos del Festival Internacional de Jazz de Getxo 1991, etc. Actualmenta, a parte de ofrecer concierts y conferencias, también es profesora de canto en la Escuela Taller de Blues de Barcelona.

Ha ofrecido numerosos conciertos por todas partes, de entre los cuales destacan algunos Festivales de Jazz y Blues de prestigio, tales como los de  Marciac (95), Bayonne (95), Monségur (95), San Sebastián (95-2000), Lisieux (91), Orange (95), Mégève (95), GetxoJazz (91), Santiago de Compostela (89-91-95-2003), Córdoba (94), Santander (95), Cerdanyola (90-91-92-98-2001-07-13), Barcelona (92-94-2001-02-06-09-12-13-14-15-16), Terrassa (89-90-93-95-96-2000-07-08-09-10-13-15), Madrid  (San Juan Evangelista) (91), Blues sur Seine (2002-05), Chaumont (2003), Les Escaldes-Engordany (2002-03), Le Pouliguen (2004), Cognac (2004), Condat sur Vienne (2005), Val d´Oise (2006), Rosas (93-2000-04-07-08), Therri'Thouars (2010-12), Sem (2012), Sofia Blues Meeting (2013), Cahors (2013), Frederikshavn (2013), Trieux Tonic Blues (2014), Guitare en Save (2014), Clarijazz (2014), Getxo Blues (2014), Notodden (2014), Cheliabynsk (2015), Benicàssim (2015), Blavoevgrad (2016), Eutin (2016), Åmåls (2016), Hondarribia (2016), Burlada (2016), Tolosa (2017), Antequera (2017), Salamanca (2017), etc.

Entrevista a Big Mama Montse para el blog cultural sobre jazz, WetheJazzBcn  

Discografía
- BIG MAMA MONTSE .BAND "SEED OF LOVE" (2017)
- BIG MAMA MONTSE & SISTER MARION "JUKE JOINT SESSIONS" (2016)
- BIG MAMA MONTSE & SISTER MARION "REAL WOMEN BLUES" (2014)
- BIG MAMA & ORIGINAL JAZZ ORQUESTRA DEL TALLER THE MUSICS ALL STARS  "BLUESIN' THE JAZZ" (2013)
- BIG MAMA "25th ANNIVERSARY" & TALLER THE MUSICS ALL STARS (2013)
- BIG MAMA & THE CRAZY BLUES BAND BLUES ALL OVER (2012)
- BIG MAMA BLUES ROOTED (2005)
- BIG MAMA & JOAN PAU CUMELLAS EN EL NOM DE TOTS (2003)
- BIG MAMA & JOAN PAU CUMELLAS STIR THE POT (2001)
- BIG MAMA con JOAN PAU CUMELLAS y MIGUEL TALAVERA TABLEAU DE BLUES  (2000)               
- BIG MAMA ELÈCTRIC BAND  SER O NO SER (1998)
- BIG MAMA & VÍCTOR URIS  EL BLUES DE L´OMBRA BLAVA (1996)
- BIG MAMA con VÍCTOR URIS y AMADEU CASAS  EL BLUES DE LA INFLACIÓ  (1994)
- BIG MAMA & THE BLUES MESSENGERS (en directo a La Boîte)  (1993)
- BIG MAMA & THE BLUES MESSENGERS BLUES, BLUES, BLUES!  (1992)
- BLUES REUNION `90 (1990)  (sólo se editaron 500 copias en formato k7)


Colaboraciones discográficas destacables
- L´HARMÒNICA COIXA BLUES BAND  WALKING BLUES  (1991)
- LA VELLA DIXIELAND con BIG MAMA  y JOSEP Mª FARRÀS   RAGTIME (1995)
- FUEGO  LET´S PLAY THE BLUES (1994)
- LOTI LEWIS ECHOES OF HEARTBEATS (1997)
- CIUTADANES PEL CANVI (1999)
- LES CANÇONS DE TEMPS ERA TEMPS (2000)
- NEW ORLEANS BLUE STOMPERS   HELLO SATCHMO!-THE LOUIS  ARMSTRONG MUSICAL STORY (2001)
- LA LOCOMOTORA NEGRA SWING ALS 30 ANYS (2001)
- VICTOR URIS DE LADO A LADO (2002)
- AMADEU CASAS STROLLIN´ BAND (2005)
- BLUES AROUND THE WORLD  (2006)
- ESCLAT GOSPEL SINGERS FROM ROOTS TO HEAVEN (2008)
- PACTANDO CON EL DIABLO - HOMENAJE A ROBERT JOHNSON (2011)
- LA LOCOMOTORA NEGRA & FRIENDS THE JAZZ ROOM/COVA DEL DRAC SESSIONS (2011)
- ÑACO GOÑI BLUES CON LOS COLEGAS VOL. II (2012)
- THE DUMOUSTIER STOMPERS 1989-2009 ON STAGE (2012)
- GUMBO JASS BAND 15 ANYS (2013)


OTRAS ACTIVIDADES
Entre 1999 y 2004 Big Mama ejerció como profesora de canto en la Escuela de Músicos Jam Session de Barcelona donde organizó y coordinó el I Seminario de Blues de Barcelona (2001) y las Jornadas de Jazz y de Blues (2004).

Desde el año 2003 colaboró con el Doctor Cristòfol Trepat, ofreciendo conferencias sobre el Blues y mostrando estrategias pedagógicas sobre cómo enseñarlo. Estas sesiones se han llevado a cabo una vez al año ante los alumnos de magisterio en la Universidad Autónoma de Barcelona entre 2003-2010.

El año 2007 participa en la campaña escolar "Vamos al Teatro", coordinada por la Diputación de Barcelona, ofreciendo el espectáculo "El Blues en la escuela" a más de 10.000 niños y niñas de ciclo superior. Desde entonces continúa con esta actividad extraescolar acercando este género musical a los jóvenes de edades comprendidas entre los 6 y los 12 años.

Desde el 2007 también colabora de forma voluntaria, una vez al año, dando apoyo a las actividades de Musicoterapia que realiza la Asociación Ressò en el Hospital de Sant Joan de Déu de Barcelona para los niños y niñas enfermos residentes en las distintas plantas y para sus familiares. También colaboró con la misma asociación, el año 2008, con una sesión dedicada a ofrecer el Blues a las personas "sin techo", acogidas por la Fundación Arrels.

Desde el 2007 participa, conjuntamente con los miembros de la Asociación Capibola, en unas jornadas de Musicoterapia coordinadas desde el Festival de Blues de Barcelona. De esta manera, se consigue acercar el Blues a los jóvenes ingresados en el Hospital de la Vall d'Hebron de Barcelona y se les facilita poder participar en el Festival al tiempo que disfrutan y se distraen.

El año 2005 los organizadores del Festival Internacional de Jazz de Terrassa le proponen realizar una conferencia sobre "La voz en el jazz" desde una visión femenina. De aquella propuesta surgió la conferencia "Las Damas del Blues", que también ofreció el año 2007 con motivo del 20º aniversario del Festival de Blues de Cerdanyola, y el año 2008 en el Festival de Dixieland de Tarragona. Esta misma conferencia también la ha ofrecido en el Centro de Cultura de Mujeres Francesca Bonnemaison en las Jornadas contra la violencia de género del año 2007. Otras ocasiones en las que ha desarrollado esta misma sesión han sido en el Curso de Cámara Paper de Música de Capellades en el 2005, y el mismo año para celebrar la Festividad de Sant Jordi con los miembros de la Asociación de Baile Lindy Hop "BCNSwing" en el Centro Cívico de la Farinera del Clot.

Con el objetivo de acercar el Blues y el Jazz a los estudiantes de música moderna, en el año 2004 Big Mama organiza y coordina unas Jornadas de Blues y Jazz en la Escuela de Músicos Jam Session, en Barcelona, ofreciendo una Conferencia sobre el Cotton Club, que repetirá al cabo de pocos meses en el Instituto de Estudios Norteamericanos para los miembros del Jubilee Jazz Club. Para esta asociación ya había realizado con anterioridad una ponencia sobre Billie Holiday, basándose en el compromiso artístico de la cantante al interpretar "Strange Fruits".

Otra conferencia que ofreció en la Escuela Jam Session el año 2004 fue la dedicada a los Pianistas de Harlem, exponiendo aspectos sobre las vidas y estilos de James P. Johnson, Fats Waller y Willie "The Lion" Smith. Escuchando la música de estos excelentes pianistas de "stride" pretendió hacer conocer a los alumnos de la escuela a tres de los mayores pianistas de Harlem que al principio del siglo XX hicieron evolucionar el estilo pianístico a partir del ragtime. Otra de las conferencias que ofreció en las Jornadas sobre Blues y Jazz fue la dedicada a Louis Armstrong.

El año 1995 participa en una experiencia pionera con el fin de acercar el Blues y el Jazz a los estudiantes de la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona, coordinada por el Sr. Ricard Gili, director de la orquesta catalana de jazz La Locomotora Negra. La actividad se realizó en dos de las sedes que la universidad posee, en la calle Balmes y en la estación de Francia.

Con Ricard Gili y La Locomotora Negra y otros colaboradores, realizaron una conferencia-espectáculo en el Auditorio de Barcelona titulada "De África a América", dentro del Festival Internacional de Jazz de Barcelona del año 2002. Espectáculo dirigido a todos los públicos que se repitió el año 2006 en el marco del Non Stop Jazz Class Festival organizado por la Fundación Catalana de Jazz Clásico.

El año 1998 Big Mama participa en unas Jornadas en Homenaje a W. Faulkner organizadas desde la Universidad de Lérida, actuando en el claustro de la misma Universidad junto a Víctor Uris. El año 2000, participa en las Primeras Jornadas dedicadas a la Creación en Les Borges Blanques con su espectáculo "Tableau de Blues".

El año 2009 realiza una master-class de voz para el Festival de Blues de Barcelona. También ofrece esta misma sesión el año siguiente en las actividades de las Juventudes Musicales de Sabadell. El año 2006 realiza una sesión intensiva dedicada a la voz dentro del marco del Campus Góspel de Rajadell y el año 2007 efectúa de nuevo una clase magistral de canto en las Jornadas dedicadas al Góspel organizadas en Banyoles por la Coral de Góspel de Mataró.

Entre 2008 y 20916 Big Mama escribe en la revista francesa Blues & Co como redactora.  Su trabajo nos muestra una serie de entrevistas imaginarias hechas a las Damas del Blues más destacadas dentro de la historia de esta música (Ma Rainey, Bessie Smith, Ida Cox, Alberta Hunter, Sippie Wallace, Victoria Spivey, Sister Rosetta Tharpe, Memphis Minnie, Elizabeth Cotten, Big Mama Thornton, Helen Humes, Lizzie Miles, Katie Webster, Koko Taylor, Ruth Brown, Etta James, Billie Holiday, etc.) y también realizando artículos, entrevistas y crónicas discográficas.

www.blues-n-co.org

También ha musicado poesía y la ha ofrecido en diversos Festivales Poéticos: Las Primaveras Poéticas de La Garriga, Festival Versos Bisaura, Tertulias con Poetas de la Biblioteca de Vic, Noches de Poesía en el Vinseum de Vilafranca del Penedés, en el Centro de Cultura de Mujeres Francesca Bonnemaison, en la Fiesta Mayor de la Izquierda del Eixample, en el Ateneo Barcelonés, en el Saló de Cent de Barcelona, en los Premios Literarios Joan Santamaria, en la Escuela de la Mujer de Barcelona, en la Fundació Palau de Caldes d´Estrac, en la Fundació Felícia Fuster, en el Monasterio de Montserrat en las Jornadas de la Universidad de Vic, etc.

El año 2010 participa en la campaña de la Red de Bibliobuses de la Diputación de Barcelona con el espectáculo "Bibliobús de Blues", ofreciendo con el poeta Ramón Sellarés un recital narrativo sobre Blues y Jazz, entrelazando poesía y música.

Entre el mes de octubre del 2010 y diciembre de 2012, Big Mama ha sido profesora de la Escuela-Taller de Blues de Barcelona, ofreciendo su Curso de Aproximación al Blues y en 2015 vuelve a incorporarse como profesora de canto.

Big Mama participa con una canción en el disco recopilatorio que el Festival Blues sur Seine edita para conmemorar su décimo aniversario. En el mismo disco aparecen también Mighty Mo Rodgers, Gaye Adegbalola, Jean-Jacques Milteau, Veronika Jackson, Beverly Jo Scott, etc. Big Mama & Joan Pau Cumellas ya habían aparecido en los discos promocionales que el Festival Blues sur Seine editó en 2004-2005, con motivo de su participación en el Festival en 2004 (en la 6ª edición del mismo), así como en el CD de la 8ª edición, también para promocionar la actuación de ambos artistas por segunda vez en el Festival.

En 2012 realiza una gira por las salas y auditorios más importantes de Catalunya junto a la Original Jazz Orquesta del Taller de Músics de Barcelona, con quienes crean el espectáculo "Bluesin' the Jazz" a modo de homenaje a las Damas del Blues y a los directores de orquesta y músicos que las acompañaron o bien a los artistas que hicieron swingar el Blues a mediados de los años 30's.

En 2013 realiza una gira junto al grupo Taller de Músics All Stars para conmemorar su 25º Aniversario como Big Mama, presentando su nuevo disco.

Desde el mes de marzo del 2013 es elegida como miembro del Board de la European Blues Union, cargo que ocupa durante de 3 años.

En abril de 2016 es elegida Presidenta de la Societat de Blues de Barcelona.

El 21 de octubre de 2017 participa en el Concierto Inaugural de Temporada del Palau de la Música Catalana (Barcelona) cantando el tema "Keep it away from me" del oratorio "Considering Matthew Shepard" estrenado por primera vez en Europa y dirigido por Simon Halsey.


PREMIOS Y RECONOCIMIENTOS
Finalista del "Concurso de Grupos" de Festival de Jazz de Getxo del año 1991 (6 grupos finalistas. Ganadores: Ignasi Terraza & Dave Mitchel Quartet).

"Permio Radio 4 al Mejor Disco de Jazz" del año 1994, para el disco "El Blues de la Inflació". Otorgado por Radio 4 y la Asociación de Músicos de Jazz de Cataluña.

Finalista como "Mejor Álbum de Jazz" por el disco "Ser o no Ser". III Edición de los Premios de la Música de la SGAE y AIE (3 finalistas. Ganador: Kepa Junkera).

Con motivo de la celebración del "10º Aniversario de las Noches de Música de S. Just Desvern" es escogida artista honorífica por consenso popular y en junio del año 2000 recibe la propuesta de organizar un concierto titulado "Homenaje a Big Mama" en Can Ginestar.

El año 2004 le es otorgada una placa de agradecimiento por la tarea pedagógica realizada a la Escuela de Música Jam Session, por parte de la Dirección de la escuela.

En el 2005 presentó dos boleros de composición propia, Ningú com tu y I com jo t´estimo, para la campaña "BALLEM EN CATALÀ" (BAILEMOS EN CATALÁN). Ambas canciones serán escogidas para formar parte del CD (Discmedi DM1182) y el DVD de la campaña, que contó con veinte temas premiados.

La compañía discográfica nordamericana Putumayo Records escoge el tema No Way Out de Big Mama & Victor Uris, para incluirlo en el CD BLUES AROUND THE WORLD (PUT 253-2) editado en julio del 2006, en el que también participan artistas de reconocido prestigio internacional como Taj Mahal, Bonnie Raitt, Otis Spann, Amar Sundy, Eric Bibb, Maria Muldaur, Jarabe de Palo, Rory Block, Habib Koité, etc. Parte de las ventas de este disco (distribuido por todo el mundo) se destinan para ayudar artistas con pocos recursos y músicos víctimas del huracán Katrina, mediante la Music Maker Relief Foundation  www.musicmaker.org

www.putumayo.com

El disco "El Blues de l´ombra Blava" es elegido uno de los 100 Mejores Discos de la Música Catalana, por el Grupo Editorial Enderrok.

El año 2007, Big Mama es escogida como "Artista BluesCat 07" por parte de la Asociación de Festivales de Blues de los Países Catalanes.

Premio "Dones d´Enllaç" (Mujeres de Enlace) 2008, otorgado por la Vocalía de Mujeres de la Asociación de Vecinas y Vecinos de la Izquierda del Eixample Barcelonés.

Acto de reconocimiento a Montserrat Pratdesaba por parte del Ayuntamiento de Sant Quirze de Besora en el Día de la Mujer Trabajadora del año 2010.

Escultura plástica otorgada a Big Mama por la Associación Capibola-Festival de Blues de Barcelona en reconocimiento a su labor en favor del blues. El acto de entrega se realizó durante el Festival de Blues de Barcelona 2010.

En el año 2012 se estrena la película "Germanes" con guión y dirección de Carol López, producida por Televisión de Catalunya, Focus y Ovideo TV. La canción elegida para finalizarla es "I com jo t´estimo" compuesta por Big Mama.

El Restaurante Colomer "Can Janot" de Tavernoles (Barcelona) ha dedicado unos postres a Big Mama.

Acto de Homenaje a Big Mama Montse 25 Años por parte del Ayuntamiento de Sant Quirze de Besora, previo al concierto de Big Mama & Víctor Puertas, el Día de la Fiesta Mayor, 16 Junio del 2013.

Reconocimiento por parte de la Sociedad de Blues de Barcelona a los 25 años de Big Mama Montse, con el regalo de un ukelele con inscripción dedicada.

Regalo de una estatuilla con una inscripción dedicaca y de un diploma por haber sido invitada a actuar en el Festival Spring Beat de Cheliabynsk, Rusia (2015).

En 2015 recibe el reconocimiento artístico por parte del Festival de Jazz de Terrassa que le otorga el premio "Jazzterrassaman".

En 2015 es reconocida como Miembro Honorífico de la Sociedad de Blues de Rubí y la ceremònia de entrega del reconocimeinto se realiza durante el  IIFestival de Blues de Rubí.

En 2016 recibe el carnet en calidad de Miembro Honorífico de la Sociedad de Blues de Girona.